冥想:训练你的迷走神经

迷走神经是我们十分重要的脑神经,不仅关系到我们的健康,还会影响我们的人际关系和心灵上的平静。迷走神经的状况大多由遗传因素决定,但通过冥想能改善它的状况,帮助我们寻求情绪上的安宁与喜乐。 

  迷走紧张是什么? 

  迷走神经是我们身体最长、分布最广的一条脑神经,它支配着我们的呼吸和消化系统中绝大部分器官,还是副交感神经系统的一个重要部分。危机过后,副交感神经系统会在潜意识中帮助我们恢复平静。因此,迷走神经除了与我们健康、腺体分泌息息相关外,还能够安抚我们的紧张情绪,让身体在需要的时候恢复到放松状态。在生活中,除了应对危机时我们需要紧张和兴奋,在大部分时间,例如消化、做爱时,都应该处于放松状态。 

  迷走神经的活动强度被称为“迷走紧张”。一般我们通过心率结合呼吸节律来测量迷走紧张。我们吸气的时候,心脏会跳得快一点,我们呼气的时候心跳会慢一点,这样新鲜的血氧能够被快速输送到全身。这种细致、健康的节律正是由迷走神经控制的,并且会因人而异。迷走紧张在童年时处于最高峰,然后在青春期开始下降,在成年时便几乎不再变化了。一个人迷走紧张度的高低,有65%取决于他的基因,也就是遗传,而剩余的则关乎于体重、运动等等。 

  迷走紧张天生就高的人是幸运儿,首先他们的身体健康将从中受益。迷走神经参与刺激胰岛素的分泌,因此相比迷走紧张高的人,迷走紧张低的人不容易控制自己的血糖。另外,迷走紧张低的人也较难抑制炎症。这些因素与心脏衰竭、脑卒中、糖尿病等疾病关系密切。迷走紧张低的人通常更容易死于心血管疾病。 

  保持精神健康的关键 

  除了身体健康,迷走紧张高的人,精神健康状况也更好。他们通常都更加聪明,有更好的短期记忆,并且更容易集中注意力。一些研究显示,迷走紧张低的人容易患慢性疲劳综合征,而这会让他们的认知能力变弱。 

  迷走紧张高的人一般都在情绪上更加稳定,较少会感到压力大,并且也生活得更开心和幸福。这可能是因为情绪的管理要依靠神经系统。如果一些人的副交感神经系统状态不太好,那么他们可能在面对刺激的时候很难保持冷静,而且在危机过后也会花比平常人更多的时间才能够恢复平静。实际上,迷走紧张低是患抑郁症的高风险因素,也有医生通过刺激迷走神经来治疗那些对其他治疗没有什么反应的抑郁症患者。 

  迷走紧张高的人在生活中大多善于社交。他们能够与他人建立很好的人际关系,并且能够从互动中获得欢乐。这可能是因为迷走神经也与其他神经交叉,对目光交接、面部表情、音调调节等都产生影响,而这些是帮助我们建立良好人际关系的重要工具。另外,迷走紧张高的青少年多富有同情心,所以他们更容易被人当成朋友。 

  如何用冥想训练迷走神经 

  迷走神经与身体健康和精神健康的关系已经不言而喻,但迷走紧张低的人能通过什么办法让迷走紧张度变高呢?体育运动对此有所帮助。另外,最近美国南加州大学的心理学家还发现,一种名为慈心禅的冥想方法也能够提高迷走紧张度。慈心禅本来是一种培养爱心,练习珍爱自己以及周遭众生的冥想方式。 

  在研究中,参与者在练习了慈心禅9周后,他们的迷走紧张度明显提高了,生活中的正面情绪增加了,与他人的关系也变得更加和谐了。正面情绪的增加和良好的人际关系反过来又会进一步促进迷走紧张度提高,就好像走上了一个向上的旋转楼梯一样。因为情绪的稳定和人际关系的和谐,这些人的行为模式也有了改变,吸烟、酗酒、吃垃圾食品、不爱运动等有害健康的行为明显减少。所以,长期来看,通过练习冥想,迷走紧张度得到提高,最终死亡率会因此下降。 

  慈心禅冥想的练习十分简单,你在家里就能够独自完成。首先,找一个安静而又舒适的地方坐下,你的身体能在那里感到十分放松,同时又对外界的一举一动非常敏感。然后,闭上你的眼睛,仔细聆听你的心跳,并且专注于你的呼吸。这时,在脑海中想象一个人的形象,这个人可以是你自己、你爱的人或者一个偶遇的陌生人,并开始想这个人的美好品质。当你感到积极向上的时候,在心中默念:“愿我/他平安,愿我/他喜乐,愿我/他健康,愿我/他宁静。”几分钟后,在脑海中慢慢散去那个人的影像,并开始想另外一个人的美好品质。每天进行15~30分钟这样的练习,你的迷走紧张度便能够得到提高。

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